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Comment réduire le coût de l'impression 3D ?

Written by Robin Brockotter

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How to reduce the cost of 3D Printing

Introduction

L'impression en 3D est souvent le moyen le plus rapide et le plus rentable de produire des prototypes ou des pièces uniques. Le coût d'une pièce imprimée en 3D est principalement déterminé par la quantité de matériau utilisée dans le processus de fabrication et le temps total de fabrication.

Cet article vous aidera à tirer le meilleur parti de l'impression en 3D lorsque le coût est la principale contrainte. Après l'avoir lu, vous comprendrez comment le prix d'une pièce imprimée en 3D est déterminé et vous apprendrez quelques trucs et astuces pour réduire le coût de vos impressions en 3D.

Différences de prix dans l'impression 3D

Les principaux facteurs qui déterminent le coût de l'impression en 3D sont les suivants :

La mise en route coûte très peu pour l'impression en 3D. C'est la principale raison pour laquelle l'impression 3D est si économique pour les petites quantités mais devient moins compétitive en termes de prix par rapport à l'usinage CNC ou au moulage par injection pour les quantités plus importantes.

Lorsque le prix est la principale restriction en matière de conception, le procédé FDM est la meilleure option d'impression 3D, car les filaments FDM sont considérablement moins chers que les résines SLA ou les poudres SLS. De plus, les pièces imprimées en FDM sont partiellement creuses (avec un remplissage interne de 25 % par défaut chez 3DHubs), utilisant ainsi moins de matière, alors que tous les autres procédés d'impression 3D produisent des pièces complètement solides.

Découvrez les matières les plus populaires en impression 3D

Voir toutes les matières du procédé FDM Voir toutes les matières du procédé SLA Voir toutes les matières du procédé SLS

Réduire la taille de votre modèle 3D

Si la taille de votre modèle n'est pas cruciale (par exemple pour un prototype visuel), vous pouvez réduire l'échelle de votre modèle pour en diminuer considérablement le coût.

N'oubliez pas que nous pensons en 3D ! Un cube de 10 × 10 × 10 présente le double de volume q'un cube de 8 × 8 × 8. Ainsi, même une petite réduction de la taille de votre modèle peut réduire considérablement le prix de votre impression 3D à une fraction du coût d'origine.

Raccourcir les côtés d'un cube de 10 cm à 8 cm réduit son volume de 49 %.

Voici comment vous pouvez réduire l'échelle de votre modèle 3D en utilisant le logiciel gratuit Netfabb :

Étape 1 : Téléchargez et installez la version gratuite de Netfabb.

Étape 2 : Ouvrez votre modèle, cliquez sur le bouton « Mise à l'échelle » dans le menu et ajustez la taille de votre modèle. Netfabb utilise l'unité millimétrique par défaut, mais vous pouvez modifier ceci dans les paramètres.

Étape 3 : Enregistrez votre modèle à l'échelle réduite en allant en haut à gauche de l'interface utilisateur et en naviguant dans Pièce > Exporter pièce > en STL (binaire).

Étape 4 : Téléchargez votre conception pour l'impression 3D, n'oubliez pas de spécifier les mêmes unités que celles que vous avez utilisées dans Netfabb (mm, cm ou pouces) dans l'outil de téléchargement de fichiers.

Vidéo montrant comment mettre à l'échelle un modèle 3D dans Netfabb

Creuser votre modèle 3D

Si un objet entièrement solide n'est pas nécessaire pour votre conception, le rendre creux est un excellent moyen de réduire considérablement les coûts d'impression.

Alors que les imprimantes 3D FDM produisent par défaut des pièces semi-creuses avec une structure de remplissage interne, d'autres technologies d'impression 3D (comme les procédés SLA, SLS et le dépôt de matière) ne creusent pas automatiquement le modèle et produisent des pièces 100 % solides, sauf si le modèle original est déjà creux.

Voici un guide étape par étape pour creuser votre modèle à l'aide du logiciel gratuit Meshmixer :

Étape 1 : Téléchargez et installez Meshmixer.

Étape 2 : Ouvrez votre modèle et cliquez sur Édition -> Creuser et sélectionnez votre épaisseur de paroi. Utilisez des parois de 2 mm d'épaisseur comme limite inférieure de sécurité pour tous les procédés d'impression en 3D.

Étape 3 : Ajoutez des trous d'évacuation à votre modèle qui permettent d'enlever l'excès de matière après l'impression. Vous pouvez le faire dans Meshmixer en double-cliquant sur la surface de votre modèle où vous voulez placer le trou d'évacuation. Un bon emplacement pour les trous d'échappement sont des surfaces qui ne sont pas normalement visibles lors de l'utilisation normale de la pièce (par exemple à sa base). Si vous imprimez avec le procédé SLS, veillez à ajouter au moins deux trous d'au moins 5 mm de diamètre.

Étape 4 : Cliquez sur « Accepter » et exportez votre modèle depuis Meshmixer au format STL. Vous avez terminé !

Vidéo montrant comment creuser votre modèle à l'aide de Meshmixer

Dans notre exemple, nous avons eu une réduction de 75 % du volume. Bien sûr, cela dépend fortement de votre modèle et des paramètres, mais quelques minutes d'édition peuvent avoir un impact significatif sur le coût de l'impression 3D.

Éliminer le besoin de structures de soutien

Parfois, le coût des pièces imprimées en 3D peut être réduit encore davantage, en éliminant le besoin de structures de soutien. Un support est souvent nécessaire dans le procédé FDM pour créer des pièces dotées de surplombs. Ceci augmente le coût de l'impression 3D FDM, car davantage de matière est consommée et un post-traitement supplémentaire est nécessaire pour enlever les structures de support et lisser la surface.

Il existe deux options pour éliminer le besoin de support :

Surplombs

La première option consiste à concevoir la pièce avec des surplombs supérieurs à 45o. Pour plus d'informations sur les structures de support avec le procédé FDM, voir cet article et pour des informations sur les conseils de conception selon le procédé FDM, cliquez ici.

Diviser votre modèle 3D

La deuxième option consiste à diviser votre modèle en deux ou plusieurs parties qui ne nécessitent aucun support et qui peuvent être assemblées ultérieurement (par exemple collées ensemble). Voici un court tutoriel sur la façon de le faire dans Netfabb :

Étape 1 : Téléchargez et installez la version gratuite de Netfabb.

Étape 2 : Ouvrez votre modèle dans Netfabb. Sélectionnez le champ « Coupes » et indiquez l'emplacement et l'angle que vous souhaitez pour couper la pièce. Assurez-vous que votre modèle présente une surface plane pouvant servir de base à l'impression 3D FDM.

Étape 3 : Lorsque vous êtes satisfait du placement, cliquez sur le bouton « Réaliser la découpe » et exportez votre fichier en STL.

Vidéo montrant comment découper un modèle 3D dans Netfabb

Règles de base

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